U.21 Quốc tế Báo Thanh Niên: Nhìn lại 9 giải đấu

Vào giữa tháng 12 tới đây, giải U.21 quốc tế Báo Thanh Niên sẽ khai mạc trên sân Thống Nhất. Đây là sự kiện thể thao rất được người hâm mộ bóng đá Việt Nam chờ đợi vì chất lượng và thương hiệu của giải đấu đã được hình thành trong một thời gian khá dài.

Một giải đấu uy tín

Phải khẳng định rằng, không chỉ ở Việt Nam mà ngay cả trong khu vực Đông Nam Á thì chưa có một giải trẻ mang tầm quốc tế nào lại được tổ chức liên tục trong 9 năm, bài bản và chuyên nghiệp như U.21 Quốc tế Báo Thanh Niên. 9 năm, nói thì đơn giản nhưng trên thực tế đó là quãng thời gian rất dài. Từ 2007 đến 2016, nền kinh tế thế giới trải qua bao nhiêu suy thoái, khó khăn, nhiều nền chính trị rơi vào khủng hoảng. Không nói đâu xa, trong 9 năm qua thì Thái Lan trải qua bao nhiêu lần thay đổi chính phủ, bao nhiêu lần Bangkok bị tê liệt bởi các phe phái biểu tình và việc để mời họ xuất ngoại đi thi đấu là việc không đơn giản.

Do vậy, việc tổ chức một giải đấu quy tụ các đội bóng mạnh trong khu vực và châu lục trong suốt 9 năm liên tục là một kì công của những người trong Ban tổ chức. Chúng ta, những khán giả thưởng thức không khí sôi động và chất lượng của Giải U.21 Quốc tế Báo Thanh Niên trong mỗi năm đâu phải ai cũng biết được những vất vả, những nỗ lực của Ban tổ chức ở phía sau. Và khi biết rồi thì chúng ta sẽ thêm trân trọng giải đấu và Ban tổ chức – những con người hết lòng vì nền bóng đá trẻ nước nhà. Thực ra, không phải đợi đến năm 2007 Ban tổ chức mới có ý tưởng tổ chức một giải quốc tế chất lượng cho U.21 Việt Nam thử lửa. Ý tưởng này được hình thành từ trước đó khá lâu và đến năm 2006 bắt đầu triển khai với trận giao hữu U.21 Báo Thanh Niên Việt Nam với U.20 Thái Lan. Trận đấu này đá tại Chi Lăng chỉ ngay 2 ngày sau khi bế mạc Giải U.21 Quốc gia Báo Thanh Niên lần thứ 10. Trận đấu này diễn ra tốt đẹp, thu hút sự quan tâm chú ý của dư luận và càng củng cố quyết tâm cho việc tổ chức Giải U.21 Quốc tế Báo Thanh Niên một năm sau. Giải lần đầu (diễn ra tại Nha Trang, Khánh Hòa) từ 24 đến 28/10/2007.

Ngày đó, mới chỉ có 4 đội tuyển tham gia là Việt Nam, Thái Lan, Singapore và Myanmar. Do chỉ có 4 đội nên không tổ chức chia bảng mà thi đấu vòng tròn một lượt tính điểm xếp hạng. Năm 2007 là lúc kinh tế thế giới bắt đầu suy thoái, các doanh nghiệp gặp nhiều khó khăn nhưng điều đó không làm nản lòng Ban tổ chức. Trong buổi họp báo, nhà báo Nguyễn Công Khế, khi ấy là Tổng Biên tập Báo Thanh Niên, Trưởng BTC giải đã nói rằng trong việc góp phần làm thăng hoa bóng đá Việt Nam và mở ra cơ hội cọ xát quốc tế cho các cầu thủ trẻ Việt Nam thông qua Giải U.21 Quốc tế, BTC đã gặp nhiều khó khăn nhưng với tinh thần làm việc hết mình nên sau đó BTC đã không còn lo ngại bất cứ khó khăn nào. Thực tế cho thấy, giải tổ chức rất thành công. Tất cả các trận đấu đều diễn ra sôi nổi, không trận nào không có bàn thắng và có trận sự quyết liệt được đẩy cao như Thái Lan thắng Singapore 4-3 trong trận khai mạc.

Kết quả, giải năm đó Việt Nam vô địch với 3 trận thắng và Nguyễn Quang Hải đoạt giải cầu thủ xuất sắc nhất giải. Một năm sau, chính Quang Hải là người hùng giúp Việt Nam thắng Singapore trên đường chinh phục AFF Cup. Giải U.21 Quốc tế Báo Thanh Niên cũng ghi dấu của Nguyễn Trọng Hoàng với bàn thắng vào lưới Singapore. Một năm sau, Hoàng “bò” được gọi lên đội tuyển và anh vừa tỏa sáng rực rỡ tại vòng bảng AFF Cup 2016 tại Myanmar.

Mỗi giải đấu là một sự phát triển 

Sang giải lần thứ 2 năm 2008 tổ chức tại Huế, khán giả thực sự chứng kiến sự bùng nổ của giải về chất lượng. Giải U.21 Quốc tế Báo Thanh Niên không chỉ có sự góp mặt của những đội hàng đầu khu vực như Thái Lan, Myanmar, Malaysia, Singapore bên cạnh chủ nhà Việt Nam mà còn có đại diện Tây Á, Iran.

Trưởng đoàn của Iran khi đó Taghi Pour khẳng định, Iran nhận lời dự Giải U.21 với thái độ nghiêm túc và quyết tâm cực cao: “Ở VCK U.19 châu Á tới, Iran nằm cùng bảng với Ả Rập Saudi, Nhật Bản và Yemen. Đây toàn là những đối thủ mạnh và đặc biệt là phải đối đầu với chủ nhà Ả Rập Saudi trong ngày khai mạc. Thế nên, thông qua giải ở Việt Nam, chúng tôi muốn có cái nhìn chính xác hơn nữa về các cầu thủ của mình”. Quả thực khi đó, Iran đã thể hiện sức mạnh vượt trội khi thắng Myanmar 6-0 trong trận ra quân, thắng Singapore 1-0 để đoạt ngôi đầu bảng. Tại bán kết, họ hạ Việt Nam 4-0 trước khi đánh bại Thái Lan trong trận chung kết với tỉ số 2-1. Giải đấu lần thứ 3 năm 2009 ở Bình Dương, Ban tổ chức Giải U.21 Quốc tế Báo Thanh Niên lại đẩy mạnh thêm một lần nữa việc thúc đẩy phát triển bóng đá trẻ Việt Nam.

Bên cạnh các đội U.21 hàng đầu khu vực như Thái Lan, Malaysia, Singapore và một đội rất mạnh ở châu Á là U.21 Trung Quốc thì còn có 2 đội bóng trẻ là kế cận của đội tuyển quốc gia: U.21 và U.19. Tại giải lần này, trước các đối thủ mạnh nên dù rất nỗ lực thì cả 2 đội chủ nhà đều chỉ xếp nhì bảng để vào bán kết. Trung Quốc đã hạ U.21 Việt Nam 3-2 ở bán kết trước khi thắng U.19 Việt Nam tại chung kết. Điều đáng ghi nhận nhất ở giải này không phải là kết quả hay đội vô địch mà là cái nhìn cực thoáng của Ban tổ chức khi cho U.19 Việt Nam cơ hội tham gia. Đây là lần đầu tiên mà U.19 Việt Nam được ghi nhận, tạo điều kiện hay đúng hơn là một sự quan tâm rất thực tế.

Từ đây, sự chú ý của dư luận dành cho lứa U.19 rất cao để theo đà phát triển, chúng ta có một U.19 chinh phục châu Á, giành vé dự World Cup 2017. Từ các giải sau đó, tính tôn vinh bóng đá trẻ được thể hiện rất rõ ràng. Bên cạnh các đội hàng đầu trong khu vực như Thái Lan, Singapore thì luôn có mặt của tuyển U.21 Báo Thanh Niên (là tinh túy từ Giải U.21 Quốc gia Báo Thanh Niên) và một đội trẻ xuất sắc của nước nhà. Điều đặc biệt là những đội bóng trẻ đó, khi là U.19 tuyển quốc gia, khi là lứa trẻ của HAGL đều ghi được dấu ấn tích cực. Giải lần thứ 4 tại TP.HCM năm 2010, U.19 Việt Nam đánh bại được các đàn anh U.21 ở bán kết trước khi vượt qua người Thái tại chung kết. Phải nói rằng, chiến thắng năm đó đã thắp sáng niềm tin rằng bóng đá trẻ của Việt Nam hoàn toàn đủ sức đánh bại người Thái, giúp những người làm bóng đá Việt Nam thêm kiên định vào con đường đầu tư phát triển cho đội U.19. Giải lần thứ 5 tổ chức tại Gia Lai năm 2011, đến lượt U.21 Việt Nam (tức là tuyển U.21 Báo Thanh Niên) làm nức lòng khán giả khi đánh bại Thái Lan tại bán kết trước khi trả món nợ vay Iran 3 năm trước để lên ngôi vô địch. Giải lần thứ 6 cũng tổ chức ở Gia Lai năm 2012 lần đầu có một đội bóng từ Úc đến tham gia là Sydney.

Dù U.21 Việt Nam đã vượt qua Sydney ở bán kết nhưng chịu thua Malaysia tại chung kết nhưng người hâm mộ vẫn đầy niềm tin vào bóng đá trẻ Việt Nam. Giải lần thứ 7 tổ chức ở Ninh Thuận năm 2013 thực sự giúp người dân Nam Trung bộ giải cơn khát bóng đá sạch bấy lâu. HLV trưởng tuyển U.21 Việt Nam Đinh Văn Dũng cho biết, khá đông người hâm mộ chen chân ngoài hàng rào để xem các tuyển thủ… luyện tập nên buổi tập diễn ra rất hứng khởi. Lần đó, U.21 Việt Nam đã đền đáp người hâm mộ Ninh Thuận xứng đáng khi thắng U.21 Sydney trong trận chung kết để lên ngôi vô địch. Giải lần 8 tổ chức ở Cần Thơ chứng kiến một kỉ lục mới.

Ngày 28/10/2014, trận chung kết Giải U.21 Quốc tế Báo Thanh Niên giữa U.19 HAGL và U.21 Thái Lan đã tạo ra một con số trong mơ. Trận đấu đã thu hút hơn 50.000 khán giả đến sân Cần Thơ, xác lập kỉ lục của bóng đá Việt Nam về chuyện khán giả đến sân dõi theo một trận đấu. Theo nhiều người, đó là con số kỉ lục của cả nền thể thao Việt Nam chứ không riêng gì bóng đá và đáng ra con số đó còn có thể cao hơn nữa nếu như sức chứa của sân Cần Thơ lớn hơn. Chủ tịch LĐBĐ Thái Lan khi đó là ông Worawi Makudi cũng có mặt trên sân và ông đã phải thốt lên với nhà báo Nguyễn Công Khế rằng, ông cảm thấy choáng trước sức nóng của trận đấu. Ông Worawi Makudi cũng nói rằng, ông đi nhiều nước chưa từng thấy ở đâu mà bóng đá trẻ được hâm mộ cuồng nhiệt như vậy. Ngay cả ở Thái Lan thì các trận đấu bóng đá trẻ cũng thường chỉ có vài trăm khán giả đến sân. Giải lần thứ 9 năm ngoái tổ chức ở TP.HCM cũng diễn ra rất thành công. Trước khi sang Nhật thi đấu, Công Phượng đã tỏa sáng rực rỡ giúp U.21 HAGL vượt qua U.21 Báo Thanh Niên trước khi đánh bại Hàn Quốc để giành ngôi vô địch. 9 giải đấu, 9 nấc thang tôn vinh bóng đá Việt và mở ra hi vọng giải đấu lần thứ 10 đặc biệt hấp dẫn.

Anh Tú

Comments

Bình luận

0 BÌNH LUẬN

BÌNH LUẬN